Ertesi gün tanıştım başka bir Starbucks’ta bir grup Booker Lisesi talebesi ve mezunu, futbol oynayan anneler ve dizüstü bilgisayarlarda yazı yazan üniversiteli çocuklarla dolu. İçeri girdiğimde Booker Lisesi 2021 mezunu Anthony Frisbee barista önünde uzun bir masanın ucunda oturuyordu; son sınıflar Nora Mitchell ve Helen Mosquera, geç kaldıkları için özür dileyen birden fazla mesajın peşinden 10 dakika sonrasında koşarak geldiler.

2020’de toplumsal hakkaniyet grubu Sarasota Students for Justice’i kuran Mitchell, yüz maskesinin arkasından bile belli olan enerji doluydu. Mitchell, “Eşcinsel Deme”, “Sarasota İlçe Okul Kurulu’nun, daha iyi kelimeler bulunmadığı için okulumuz içinde son aşama baskıcı olan yeni politikalar oluşturmasına izin verdi” dedi. Bir öğretmenin bir öğrenciyi ebeveynine yada vasisine bırakmak zorunda kalabileceği ve anne babaları cinsiyet kimliğini onaylamadığı takdirde öğretmenlerin bir öğrencinin doğum adını yada zamirlerini kullanmak zorunda kalabileceği olasılığına bilhassa üzülüyor.

Eşcinsel olan Frizbi, bir ay ilkin {mezun olduğu} okulu ziyaret ettiğinde “Gay Deme”nin etkilerini gördüğünü söylemiş oldu. “Cinsel yöneliminiz sebebiyle kimliğinizden yoksun bırakılmanın iyi mi bir his bulunduğunu anlıyorum ve bu acı verici.”

Booker’da dördüncü senesinde olan Mosquera, neticeleri ilk elden gördüğünü söylemiş oldu. “Sürecin oldukça uzun sürmesinden dolayı ağlamaya başladıklarını görebilirsiniz. [to get the name change] … Pek oldukça talebe için oldukça zor, şundan dolayı gerçekte kim olduğunuz devamlı olarak inkar ediliyor” dedi. “Eskiden, ‘Hey, falanca geçmek isterim, bunlar benim zamirlerim’ şeklindeydi ve otomatikman saygı duyulacak.”

Mitchell, “Eşcinsel Deme” duyurulmadan derhal ilkin Foreman da dahil olmak suretiyle arkadaşlarına ve öğretmenlerine geldiğini söylemiş oldu. “Kesinlikle oldukça fazla kaygı vardı şundan dolayı anneme açık değilim” dedi. Yasa sebebiyle öteki öğrencilerin destekleyici bir ortamda çıkamayacağından korkuyor. “Dışarı çıkarken kendimi rahat hissettiğim tek yer okuldu,” dedi. “Yasa ilk açıklandığında en büyük korkum şuydu: Daha ilkin paylaştığım için ispiyonlanacak mıyım?

Her yıl binlerce talebe öğretmenlerinin yanına geliyor. İnsan Hakları Kampanyası tarafınca 10.000 LGBT gencin 2012 senesinde yapmış olduğu bir anket, %38’inin öğretmenlerine açık bulunduğunu ortaya çıkardı. 2020 UCLA data formunun ABD Birleşik Devletleri’nde 2 milyonun birazcık altında LGBT genci bulunduğunu tahmin etmiş olduğu göz önüne alındığında, yüzbinlerce gencin öğretmenlerine gelmiş olması mümkündür. LGBTQ öğrencileri çoğu zaman ebeveynlerine açılırlarsa alay mevzusu olacaklarından, dönüşüm terapisine gönderileceklerinden yada evden atılacaklarından korkarlar. Ve bunlar boş endişeler değil. 2021 Trevor Project araştırması, ankete katılan LGBTQ gençlerin %40’ının “LGBTQ kimlikleri sebebiyle atıldıklarını yada terk edildiklerini” bildirdiğini ortaya çıkardı. Evsizlik yada barınma istikrarsızlığı yaşayan LGBTQ gençlerin, heteroseksüel, cisgender meslektaşlarına nazaran depresyona girme, kendine zarar verme ve intihar ederek ölme olasılığı daha yüksektir.

Mart ayından bu yana, Booker School yöneticileri öğretmenlerden ve öğrencilerden yalnızca gökkuşağı temalı görüntüleri kaldırmalarını istemekle kalmadı, bununla birlikte Black Lives Matter yada LGBTQ haklarıyla ilişkili yumruklar ve semboller içeren posterler de hedef alındı. “Totaliterlik ile meydana getirilen karşılaştırmalar oldukça belirgin. [Extremist elements of the GOP] Kitapları yasaklıyorlar, fikirleri yasaklıyorlar, sembolleri yasaklıyorlar” dedi Frisbee. Mitchell’in okul kulüpleri için yarattığı iki pankart – biri Siyahi Tarih Ayı için yaratılmış, “Siyah Akıllar Önemlidir” diyordu ve diğerinde gurur bayrakları ve “Çoğumuz buraya hoş geldiniz” sloganı yer alıyordu – “oldukça” oldukları için kaldırıldı. politik,” dedi Mitchell. “[School administrators] bu tarz şeyleri bana geri vermedi. Onları attılar. … [Government officials] okulun güvensiz hissetmesini istiyorlar ve okulların kendi beyazlık heteroseksüellik değerlerini etkileyebilecekleri alanlar olmasını istiyorlar. Bu değerleri tekrardan teyit etmek istiyorlar.”

Sarasota sözcüsü Maniglia, bu olayın gerçekleştiğini yalan olduğunu beyan etti.

Frisbee, Mosquera ve Mitchell, Booker Lisesi’nin “Eşcinsel Deme”ye öteki okullardan daha aşırı bir halde cevap verdiğini düşünüyor. “Sarasota İlçesinde değişik bir liseyi ziyaret ettim. Hala gurur bayrakları vardı,” dedi Mosquera. Irksal olarak daha çeşitli ve LGBTQIA plus topluluğunda daha çok olan okullardan birinde bu kadar oldukça önyargı bulunduğunu görünce şok oldum.